特集

厚型おむつ「リリーフ やわらかラク伸びパンツ」開発秘話

2009年10月にさらに改良して、新パッケージにリニューアルしました。

業界初!転倒予防医学研究会推奨のパンツタイプおむつが誕生するまで
小山貴夫 氏 花王株式会社
ヒューマンヘルスケア研究センター サニタリー研究所
第5研究室 チームリーダー 小山貴夫 氏

開発経緯

大人用紙おむつは登場から20年以上が経過し、その性能は飛躍的に向上しました。これは各おむつメーカーの開発競争の結果であり、モレやカブレの発生頻度は大幅に改善しました。花王では、長年おむつの基本性能であるモレ・ムレ・ニオイの防止に注力してきました。長年の研究により、当社リリーフの基本性能はお使いいただく方々にご満足いただけるレベルまで高められたと考えています。

数年来、我々は基本性能のさらなる向上を目指すことに加えて、ご使用者とご家族に喜んでいただける新しい価値を備えた製品作りに取り組んできました。その新しい価値の1つが「転倒予防」です。

「転倒予防」の視点を取り入れたパンツおむつは、当社の生理学研究から生まれました。研究においては、重心動揺計や筋電計、心電計等の医療分野で使用される機器を活用しています。身体とおむつの関係を科学的に捉えることにより、これまでにない新しいおむつの開発が可能となったのです。

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転倒予防の重要性

高齢者にとっての転倒・骨折は、介護が必要になる大きな原因の1つとなっています。
また、転倒場所は、屋外ではなく、屋内が過半数で、中でも居室内が最も多くなっています。


グラフ:介護が必要になった主な原因 グラフ:一般負傷により搬送された高齢者の受傷形態

介護が必要になった理由の第3位が
「転倒・骨折」

高齢者が救急車を呼んだ原因の
約8割が「転倒」
 

グラフ:転倒・転落などの事故発生場所


また、トイレ時の衣類の着脱が転倒の大きな原因になっているという報告例もありました。
グラフ:転倒時の動作

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高齢者の衣服の着脱実態

転倒防止という新しい視点からみたパンツおむつの“はきやすさ”を探求するため、まず取り掛かったのは「パンツおむつの“はきやすさ”が姿勢制御に影響を及ぼしているのか?」を確認することでした。

人体の生理学を研究しているパーソナルヘルスケア研究所との研究の結果、以下のことが分かってきました。

  1. はき上げ動作は左右方向の揺れを増大させる
  2. はきにくいパンツおむつをはくときに揺れが大きくなる。特に高齢者では、その現象が顕著に現れる
  3. はき上げ動作を行う際の、高齢者の上腕部の筋負担が若年者と比較して増加。特に、はきにくいおむつの着脱時には、その現象が顕著に現れる
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製品化までの道のり

パンツおむつの着脱は高齢者にとって、重労働、かつ転倒の恐れのある危険な作業です。そこで、着脱時の身体的負担を低減し、かつ転倒の恐怖感を軽減できるような製品設計を追求しました。

課題1:スルッと簡単にはけるパンツおむつ

日本女子大学家政学部大塚美智子教授の指導のもと、高齢者の「お腹のでっぱり」「おしりのたるみ」など、高齢者特有の体型を考慮したパンツおむつの型紙を作成しました。
その結果、おむつが高齢者のボディラインに沿うようになり、すっきりフィットして着脱しやすく、かつ動きやすくなりました(体型フィットデザイン)。

課題2:フラつくことなく上げ下げできるパンツおむつ

寝たきりのきっかけともなりかねない転倒を防止するため、はき上げ時のフラつきが最も小さくなるゴムの締付け力を目指しました。ウエスト部の最適な伸びを科学的に分析し、少ない力でもグーンと伸びて、下着のように上げ下げしやすいパンツおむつを実現しました(ウエストのびのびギャザー)。

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介護現場から大きな反響

製品化のめどが付いたタイミングで、介護現場の方々に「リリーフやわらかラク伸びパンツ」をご紹介し、ご意見をもらうことにしました。うれしいことに大変良い反響をいただきました。介護福祉士や看護師の皆さんからは「介護の現場では、転倒予防が患者さんの死活問題であり、とても重要なこと。メーカーとして今後もこのような視点から開発に取り組んでほしい」とのご意見をいただきました。

これらの研究成果が転倒予防医学研究会でも認められ、推奨登録をいただきました。また、社会的に注目されている転倒予防に関連した製品を開発したことで、多くの新聞・雑誌に取り上げられました。


転倒予防医学研究会
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今後の抱負
将来は大人用おむつを眼鏡や杖のように誰もが抵抗なく使えるものにしたいと考えてています。そして“いつまでもその人らしく生きること”ができるようにお手伝いをしていきたいと思っています。

2009年10月にさらに改良して、新パッケージにリニューアルしました。




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