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現場発!CMOライター

ケアマネのドタバタ!遠距離介護日記(8)
一人で散歩はダメ?見守りの意味を考える

2020/09/16 配信

親が認知症になったら、うまく介護できるかな―。ケアマネだって、所詮は人の子。将来の介護に不安を抱えている方も多いのでは?首都圏で暮らすCMOライター・みいみさんが、親の遠距離介護で得た気づきや視点を、ちょっぴりユーモラスにつづった社会派介護エッセーです。

父が入所する5カ月前の昨年秋、母から一本の電話がかかってきました。

「今日、散歩に行ったお父さんが、どこかの方に車で送られて帰って来たの。『あれ?軽トラックが来た』と思っていると、お父さんが家に入ってきて、外に出たらもうトラックはいなくなっていた。ご近所の迷惑になるから、もうお父さんを一人で散歩させられないかも…」

母の声は半泣きでした。どうやら、日課の散歩に出た父を、ご近所の方が車で“連れ戻した”ようです。

父は認知症ですが、散歩をしてもきちんと自宅に戻って来ます。やや足を引きずりながらとはいえ、杖なしで1キロぐらいは歩けます。なぜ、連れて帰る必要があったのだろう?認知症の高齢者は、家に閉じ込めておけってこと?一瞬、怒りが込み上げました。いけない、いけない。もう少し慎重に聞き取りしなければ。

  • 私「お母さん、前になんか近所の人に頼まなかった?」
  • 母「そういえば、ちょっと前にお父さんの帰りが少し遅いから、近所の友達や親戚にお願いして探してもらったかも」
  • 私「えっ、そうなんだ。それって1回だけ?」
  • 母「…えーと、2回、いや3回かな」

それだ!なんてことはない、半泣きしている本人が原因だったのです。

母は昔から心配性でした。私の若い頃の遠い記憶がよみがえります。

大学から帰る時間が少し遅れただけで(といっても、午後9時過ぎです)、私が顔も知らないお隣のご主人に、捜索依頼をしたことがありました。「なんでそんな迷惑をかけるの?」と、呆気にとられたものです。日頃から付き合いのあるお隣の奥様に相談したら、奥様がご主人に頼まれたようですが…。

今回も、母が大事にしてしまったため、ご近所さんや親戚は、父を連れて帰ろうと考えられたのでしょう。その後も散歩中に何度か、(迷ってもいないのに)家まで連れて帰っていただきましたが、父は混乱していたようです。

要介護者の権利や意思にも目を向けて

実はその2日前、仕事でこんなことがありました。

90歳少し手前の男性の利用者さん(仮名・田中さん)がプンプンしています。

「4人くらいにいきなり囲まれて、近くの派出所に連れて行かれた。なんで腕をつかむんだ!悪いことしていないのに!」と田中さん。自宅近くを歩行器で散歩していたら、数人の男性に話しかけられて、いきなりお巡りさんのところに連れて行かれたようです。

申し訳ないのですが…田中さん、歩く姿が年齢以上に見える上、高度の難聴があり、よく聞こえたふりをされます。歩き方がフラフラしていて、声をかけたら会話が噛み合わない。それは誤解もされますよね。本人の同意もないまま、腕をつかまれて警察へ、というわけです。

「気の毒だけど、善意の行為だし仕方ない。誰も悪くないよ」。同僚のケアマネにも、そう慰められました。でも、なんとなく釈然としないのです。

その後の父の一件で、その思いはより強くなりました。ハンディのある人は、一人で道を歩いてはいけないのでしょうか?

国と自治体の尽力もあり、地域におけるボランティア活動や見守りは盛り上がりを見せています。とても大切で有難いことですし、それ自体に問題はないと思います。ただ、要介護者の権利や意思にも目を向けていただきたいのです。

これは、人間の根源的な部分に当たるので、簡単に結論は出せないかもしれませんが、世代を超えて、幅広く考える機会を持っていただければと願っています。

登場人物

みいみ

みいみ(私)
50代、首都圏在住。リケジョ後、子育てに専念。シンママとなり、2003年から介護職。ケアマネ歴4年。

両親

両親
紫綬褒章同等の勲章を持つ父はプライド高め。アルツハイマーと脳血管型混合の認知症を抱える。認知症はないが、過干渉で面倒な性格の母。地方の過疎の町、“ダンジョン”だらけの古民家で二人暮らし。

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